About

Sono un’insegnante precaria.
Questo, immagino, si era già capito.
Potrei presentarmi in mille modi diversi, ma da quasi 10 anni questa frase è sempre la prima a uscire fuori. E’ come una gocciolina d’olio, incessantemente a galla sopra tutto. Fortunatamente l’altro aspetto che mi ha davvero sempre caratterizzata è stato l’amore per la lettura. Fin da piccola divoravo di tutto (fumetti, giornalini, libri…). I miei, lettori voraci, mi hanno iscritta alla biblioteca che avevo appena 5 anni (non sapevo ancora scrivere, hanno dovuto firmare la tessera al mio posto): volevo a tutti i costi fare parte del club anch’io. Tessera numero 168 (non male, vero?). I libri della biblioteca… li ho quasi consumati. Ovviamente da grande volevo diventare una bibliotecaria, che era anche il mio gioco preferito. Già! Avevo creato delle bustine di carta che appiccicavo nel retrocopertina dei libri di casa, dove infilavo i cartellini del prestito, compilandoli mentre immaginavo di darli in prestito ai miei amici. Li facevo anche regolarmente rientrare… tranne qualche volta, quando volevo vendicarmi con qualcuno usando la più temibile delle punizioni: l’avviso di ritardo e la multa! Una vera e propria onta!
La biblioteca è un luogo che ha caratterizzato buona parte della mia vita: ho fatto in tempo a fare le mie ricerche scolastiche lì. (Forse la mia è stata l’ultima generazione a farlo? Intendo, prima dell’avvento di Internet…) Poi, durante gli studi universitari ho deciso di passare dall’altra parte ed ho fatto richiesta di volontariato culturale. Non si sentiva molto, da quelle parti… ed ho dovuto spiegare al sindaco in persona le mie intenzioni. Fatto sta che cominciai a dedicare metà della mia giornata alla biblioteca, affiancando la bibliotecaria (Bianca) e imparando da lei il più possibile. E’ stato un periodo bellissimo per me: stavo vicina a i libri e alle persone che amano i libri. Alcune delle mie amicizie più care sono nate lì, tra una discussione su un libro e una litigata su un autore.
Nel frattempo, cercavo di laurearmi in Letterature Straniere all’Università di Verona. Avevo una buona media, ma raramente prendevo un 30 (con mio grande rammarico). Questo perché quando iniziavo a studiare per un esame, di solito mi appassionavo all’argomento ed iniziavo tutta una serie di letture secondarie e approfondimenti e percorsi alternativi, che mi conducevano all’esame spesso non avendo finito di prepararlo fino in fondo. Che dire? Non ero fatta per tempistiche così brevi, non ero certo una macchina sforna-esami. Per fortuna questo mio difetto mi fu invece utilissimo nella preparazione della tesi di laurea: finalmente potevo approfondire quanto volevo!
E fu così che mi laureai con il massimo dei voti… e un’intensa storia d’amore con la letteratura inglese. Intensa… ma irrisolta. Avevo in qualche modo la sensazione di non saperne abbastanza. Certo di autori ne avevo incontrati nel percorso, di libri ne avevo letti molti …e finalmente avevo cominciato anche a comprarli (mi ero fatta un punto d’onore nel comprare tutti i libri che servivano per gli esami, dando inizio così alla mia biblioteca personale). C’erano però tanti buchi in quella preparazione: autori mai incontrati, periodi mai approfonditi (per esempio: cosa accadeva dopo gli anni ’70?).
Ora finalmente mi toglierò di dosso quella sensazione di incompletezza, quell’insicurezza di fondo. QUI COMINCIA LA MIA SFIDA CONTRO ME STESSA.
Qualche anno fa sono incappata nella sezione Literature del sito del British Council e mi sono trovata di fronte ad un elenco alfabetico degli autori britannici contemporanei. “Ecco il mio momento! ” mi dissi. Fu così che decisi di leggere le opere di alcuni di loro, partendo dalla A (questo è tipicamente da me… probabilmente è dovuto al fatto che sono del segno della Vergine… a buon intenditore poche parole!). Fatto sta che due anni dopo ero arrivata alla Z con la sensazione di aver fatto un’esperienza entusiasmante. Avevo conosciuto autori che una professoressa di Lingua Inglese (a proposito: è questo che insegno) non dovrebbe non conoscere. Purtroppo si trattava ancora di una storia d’amore irrisolta. Come spesso accade con i buoni propositi, soprattutto quando si è presi da lavoro (E SI E’ PRECARI), non avevo tenuto fede al patto iniziale, scegliendo solo una piccolissima parte degli autori presenti e lasciando perdere ‘la cosa’ per alcuni periodi (d’estate puntualmente non ne volevo sapere …). Avevo come la sensazione che fosse impossibile arrivarne in fondo. Invece, arrivare alla Z è stato così gratificante e mi ha talmente riempita di gioia (nonostante non mi fossi attenuta completamente al piano iniziale) che adesso ho deciso di fare le cose come si deve.
LA SFIDA
LEGGERO’ IL GLI AUTORI INGLESI IN QUELLA LISTA, FACENDO IL PERCORSO AL CONTRARIO, OVVERO PARTENDO DALLA Z.
Ecco la lista, per chi volesse controllarmi o accompagnarmi in questa follia: http://literature.britishcouncil.org/writers
Ho anch’io dei limiti, però. Mi conosco e so già che non considererò giallisti, scrittori di fantascienza, saggisti. Inoltre, come ho specificato, considererò solo autori ‘inglesi’ (a buon intenditor poche parole). Altri limiti? Probabilmente sì… d’altronde la lista è enorme. Prometto però che farò le cose meglio che posso, cercando di scartare il minimo possibile.
P.S.: Forse non l’ho ancora scritto, ma insegno in una scuola secondaria di primo grado (scuola media). Ciò spiegherà l’interesse particolare per i libri per ragazzi. Ho la ferma convinzione che la conoscenza di autori inglesi per ragazzi e delle loro storie rientri pienamente nel programma di cultura e civiltà. Oltre a sviluppare negli alunni l’amore per la lettura…
PP.SS.: Questo è Ari (da Aristotele) e, come potete vedere, ama i libri come me. Ovviamente mi accompagnerà in questo percorso.
I’m a teacher on 9-month contract (in Italian: PRECARIA).
I could introduce myself in a thousands of different ways, but since I’ve been waiting for a permanent contract for almost 10 years now, this is the only introduction I can think of. It’s like a little drop of oil in a glass of water –being a precaria I mean- it always spreads out over the water surface and it’s the first thing you see in the glass. Luckily, there’s something interesting I’ve been doing all that time: reading. I’ve always been a book lover since I was a child. My parents were booklovers, too. They registered me for my first library card as soon as I was 5 because I longed to be “part of the club”. Card number 168 (not bad). But that’s not all… I also wanted to become a librarian and that was my favourite game. Yes! I made library card envelopes which I glued inside the back cover of all the books we had at home. Then I made the library cards and filled them in when I loaned the books to imaginary friends. Of course there was also the return procedure and when I wanted to punish someone… well, I provided the reminder notice and the fine!
The library was an important place for most of my life. I went to do school research there. (Mine was probably the last generation to do that, I mean… before the Internet.) During my university years I decided to volunteer at the library and I used to spend half of my day there, next to the librarian (Bianca) and trying to learn as much as possible. It was a wonderful time: I was always among books and booklovers. I knew some of my dearest friends there, talking –sometimes quarrelling- about books and writers.
In the meantime, I was studying to graduate from the University of Foreign Languages and Literature in Verona. I had good average grades but I rarely got a 30 (the highest score then). The reason was that as soon as I started preparing an exam, I got so much involved in the topic that I started reading anything on it… the result was that I often gave the exam with incomplete preparation –I knew everything about the first books on the list but nothing on the last ones. What shall I say? Luckily, this was not a problem when it was time to write my final dissertation… So I graduated with full marks and had a love story with… English literature. Intense… but inconclusive. I had the sensation of not having learnt enough. Yes, I had read a lot of books and learnt about a lot of writers… and also got into the habit of buying my own books, so I had a small personal library. But I felt there were gaps in my education: writers I had never read, literary periods I had never explored (for example: what happened after the 70’s?).
Now I’m going to get rid of that uncomfortable feeling of incompleteness. HERE MY CHALLENGE BEGINS.
A couple of years ago I ran into the Literature section of the British Council site and I found an alphabetical list of British contemporary authors. “Here it is!” I said to myself. That’s how I decided to read their books starting from A (this is typically me… it may be because I’m a Virgo… or maybe it’s due to the years of volunteering at the library). The fact is that, after a while, I had the sensation of an impossible challenge, one that has no end and I just read some books here and there… I lacked discipline. But it was so gratifying when I finally came to Z, that I decided to start all over again and, this time, to get things right.
THE CHALLENGE
I’m going to read the English authors in the list, this time backwards, that is starting from Z. Here’s the link to the list, in case anyone felt the need to follow me in this madness: http://literature.britishcouncil.org/writers. This time, as I know my limits, I’m going to set some rules to help me in the process: I’m not going to take science-fiction writers or essayists into consideration; I’m going to read only ENGLISH writers (I’m sorry). I’m probably going to choose between authors and books every now and then, because the list is reeeeeally huge. BUT I promise I’ll do my best and try to limit the discarding as much as possible.
P.S.: In the picture above you can see Ari (from Aristotle) and, as you can see, he loves books like me. So, he will take part to the challenge, too.
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