05 ott 2014

Colpo di stato nel Regno Unito!

The Queen and I è un libro curioso con cui la Townsend ipotizza che vinca le elezioni inglesi un partito repubblicano con un leader determinato a spazzare via la famiglia reale. Infatti, il primo atto da Primo Ministro è proprio quello di cacciare i reali dai loro palazzi e piazzarli invece a vivere in case popolari in un quartiere povero soprannominato Hellebore Close, detto Hell Close… non a caso.  Il libro focalizza su come ciascuno di loro affronta questa nuova vita: riusciranno ad adattarsi? dimenticheranno i privilegi avuti fino a quel momento? Allo stesso modo, come reagiranno i loro vicini di casa? Sfogheranno la loro rabbia su chi ha vissuto negli agi o comprenderanno le difficoltà ad adattarsi?
Lo humour della Townsend qui è particolarmente mordace e ci sono alcuni episodi davvero esilaranti: Philip che vaga in pigiama e vestaglia perché incapace di scaldarsi un po’ d’acqua per farsi la barba ma anche il momento in cui realizza che può dare il proprio cognome ai figli e pretendere finalmente di camminare precedendo la moglie, oppure l’episodio in seguito al quale Charles finisce in prigione. L’unico personaggio che non mi è piaciuto è Diana, che è dipinta un po’ come una sciocca, fatua e preoccupata solo di moda e abbigliamento. Forse un po’ riduttivo… o no? Gli altri membri della famiglia reale hanno un ruolo più marginale, come la Regina Madre, che si fa amare subito nel quartiere, o la principessa Margaret, dallo spiccato senso pratico.
Comunque, quelli che si adattano meglio al nuovo ambiente sono William e Harry, ancora ragazzini, e soprattutto Harris, il corgi della regina, che si unisce ad una ‘gang’ di cani da strada ed è davvero spassoso. E che dire dei vicini? Un mondo fatto di Trish e Beverly e Violet… I Threadgold sono fan sfegatati di Elvis Presley e la loro casa è piena di cianfrusaglie e gadget di ogni tipo. Ma c’è una cosa che unisce tutti, ricchi e poveri, nobili e non… una buona tazza di tè. Come rivela la conversazione tra il carpentiere e la regina: “Such a comfort, a cup of tea” she said aloud to George. “It’s hot and cheap” said George. “A bit of a treat when you’ve got nowt. An’ it breaks the day up, don’t it?”.
Se si riesce a guardare oltre allo humour emerge il profilo di un ‘loyal subject’ il cui sguardo è comunque benevolo, nonostante le frecciate. Lo si capisce quando alla fine il regno, senza la famiglia reale, subisce la sorte leggendaria della Torre di Londra senza i suoi corvi: collassa… e viene svenduto ai giapponesi.
Ho anche iniziato il sequel di questo libro, Queen Camilla, dove l’autrice ripropone gli stessi personaggi in una situazione quasi identica diversi anni dopo. L’ho trovato meno brillante del primo, forse perché ormai mi ero abituata alla situazione. L’unico personaggio spassoso è stata Camilla, che nel primo ovviamente non compariva. In particolare, mi sono sbellicata dalle risate nella scena in cui Charles cerca a lungo di scrivere un biglietto al lattaio e Camilla gli risolve la situazione:
Versione di Carlo: "Dear Milkman, Awfully sorry to inconvenience you, but would it be at all possible to change our order for today (Thursady) and have two bottles of semi-skimmed instead of our usual one? If this addition to our usual order leaves you in the ghastly position of being overstretched as far as your stock is concerned, then please do not worry. I would be simply devastated if my request gave you a moment's anxiety or inconvenienced you in the slightest. May I just add that your cherry whistle in the morning, and in all weathers, somehow exemplifies the very essence of the indomitable British character."

Versione di Camilla: "One extra pint please".




The Queen and I is a book where Sue Townsend imagined a republican party winning the elections in the UK and getting rid of the royal family. The first act as Prime Minister is indeed to eject the royals from their palaces and send them to live on a housing estate, Hellebore Close, nicknamed Hell Close… just to say. The book focuses on how each of them copes with the new life style: will they be able to adapt? Will they forget their previous privileges? What will their neighbours’ reactions be? Will their neighbours attack them for their past privileges or will they understand and help them? Sue Townsend’s humour is particularly biting here and there are really exhilarating episodes: Philip wandering about in his pyjamas because unable to warm some water and have a shave. Another funny episode is when he realizes he can give his surname to his children and walk before his wife, or when Charles ends up in prison. The only character I didn’t like was Diana, who is portrayed as a dull, superficial woman caring only about clothing and fashion. Maybe it was too reductive… wasn’t it? The other members of the royal family have a more marginal role, like the Queen Mother, who is loved by everyone in the neighbourhood; or Princess Margaret, who’s a very practical woman.
However, those who best adapt to the new environment are William and Harry, who are children, and Harris, the Queen’s corgi, who becomes part of a ‘dog gang’ and is reeeeally funny.
What can I tell of their neighbours? It’s a world of Trishes and Beverlys and Violets… There are the Threadgolds who are Elvis Presley’s fans and whose house is full of memorabilia and gadgets of any kind. But there’s a thing that keeps everyone together, the rich and the poor… a good cup of tea. 
“Such a comfort, a cup of tea” she said aloud to George. “It’s hot and cheap” said George. “A bit of a treat when you’ve got nowt. An’ it breaks the day up, don’t it?”. 
If one reads beyond the humour one can see the profile of a ‘loyal subject’ with a well-meaning eye, despite the cutting remarks. You understand that when, at the end, the reign without the royal family ends up like the Tower of London without its ravens: it collapses… and is sold to the Japanese.
I also started reading the sequel, Queen Camilla, where the author uses the same characters in an almost identical situation... but years later. I found it less briliiant than the first one, because I probably got used to the situation. The only character I found really funny is Camilla, who was obviously not included in the first book. In particular, I really split my sides with laughter when Charles tries to write a message to the postman and Camilla comes to help him. Read above for the extract.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...